Balena della groenlandia

Classe: mammalia | Ordine: cetacea | Famiglia: balaenidae | Specie: balaena mysticetus

Balena della groenlandia

La Balena della Groenlandia o Balena artica è un esemplare facente parte della famiglia dei Balenii. A differenza delle altre balene, questa passa tutta la sua vita nelle acque fertili del Mar Glaciale Artico e non emigra in cerca di cibo o per riprodursi. È stato il primo esemplare che ha risentito della caccia massiccia alle balene, motivo per cui i numeri della sua specie sono scesi pesantemente. Dal 1966 fortunatamente è stato introdotto il bando alla caccia di questo esemplare, ad oggi si contano circa 11700 esemplari, numeri sicuramente inferiori rispetto ai 50000 esemplari che vivevano tranquille nelle acque artiche prima della caccia.

La Balena della Groenlandia è di colore scuro, ha un corpo molto massiccio, è priva di pinna dorsale, presenta la mascella inferiore molto incurvata e quella superiore molto stretta. I fanoni, cioè lamine presenti nella bocca delle balene, servono ad intrappolare le piccolissime prede di cui si nutrono questi mammiferi. Queste balene possono raggiungere circa i 20 metri di lunghezza e le 152 tonnellate di peso, sono gli esemplari con lo strato di grasso maggiore rispetto a tutte le altre specie, infatti arrivano ad avere circa 50 cm di spessore. Le Balene artiche che risiedono in Alaska, si spostano in inverno nel Mare di Bering, mentre in estate si dirigono verso il Mare dei Chukchi e Beaufort.

Questi esemplari si nutrono esclusivamente di zooplancton, sono nuotatori molto lenti , si spostano in piccoli gruppi, mai più di sei unità per branco e anche se possono rimanere in immersione fino a 40 minuti, senza bisogno di respirare, non scendono mai a grandi profondità. Il passaggio di queste balene è molto rumoroso in quanto emettono suoi molto forti, sia per cercare cibo che per comunicare con gli altri esemplari sia durante il periodo degli accoppiamenti. Tale periodo corrisponde verso la fine di marzo e i primi di agosto. La femmina partorisce un piccolo ogni 4 anni, con una gestazione che dura circa 13 mesi. Una volta nato il piccolo peserà già 1000 chili e sarà lungo 5 metri, mentre ad un anno di età sarà lungo quasi il doppio. La Balena della Groenlandia raggiunge la maturità sessuale a circa 10-15 anni.

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