Boa constrictor

Classe: reptilia | Ordine: squamata | Famiglia: boidae | Specie: hierophis viridiflavus

Boa constrictor

Caratteristiche: Il Boa constrictor è un grosso serpente appartenente alla famiglia dei Boidi a cui appartengono anche l’anaconda e i pitoni. Deve il suo nome alla tecnica con cui uccide le sue prede, ovvero, avvolgendole con il suo lungo corpo e stritolandole fino a soffocarle. I boa, infatti, come tutti i serpenti della stessa famiglia non sono velenosi ma, sono comunque dei pericolosissimi predatori. I boa constrictor possono arrivare a raggiungere anche i 4 metri di lunghezza per 30 chili di peso. Caratteristiche di questi serpenti sono la livrea marrone chiaro con decorazioni scure sui lati e il ventre giallo con macchie scure. Si tratta di una specie arboricola, il che significa che passa gran parte della sua giornata sui rami degli alberi a caccia di piccoli mammiferi, scoiattoli, uccelli, topi, lucertole e pipistrelli. Riescono a spostarsi da un ramo e l’altro grazie alla coda prensile. Hanno denti molto lunghi che utilizzano per agguantare le prede e sono dotati di organi sensoriali sul labbro che gli consentono di individuare la preda attraverso il calore emanato dal suo corpo. Sono serpenti crepuscolari ed escono dalla tana dopo il tramonto per andare a caccia.

Habitat: L’habitat naturale del boa constrictor è caratterizzato da fitta vegetazione e dalla presenza di un corso d’acqua nelle vicinanze. Il boa vive principalmente sugli alberi ed è qui che trova gran parte delle sue prede. Preferisce vivere in aree caratterizzate da climi tropicali come le foreste del Sudamerica dove tra il giorno e la notte ci sono notevoli sbalzi di temperatura e la percentuale di umidità è accentuata.

Distribuzione: Il boa constrictor è un serpente originario dell’America meridionale e delle Piccole Antille. Gli esemplari di boa constrictor vivono in Brasile, Suriname, Guyana, Venezuela, Perù, Colombia, Equador, El Salvador, Costa Rica, Honduras e Nicaragua.

Riproduzione: La stagione degli amori per i boa coincide con i mesi invernali, ovvero da ottobre fino ad aprile. I maschi vengono attirati dall’odore della femmina e l’accoppiamento si verifica con i due animali che si attorcigliano l’uno sull’altro. I boa sono una specie ovovivipara, il che significa che la femmina cova le uova nel suo ventre fino al momento della schiusa e poi partorisce i piccoli già vivi. La gestazione dura in media 4 mesi, trascorsi i quali la femmina darà alla luce dai 15 ai 20 cuccioli tutti già perfettamente formati e indipendenti. Dopo una settima di vita i cuccioli possono già andare a caccia da soli e fanno la prima muta. Raggiungono la maturità sessuale tra i due e i 4 anni.

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