Podicipediformi

I Podicipediformi sono uccelli acquatici di piccole e medie dimensioni. L’ordine comprende diverse specie tutte accomunate da alcune caratteristiche fisiche:

  • Ali brevi

  • Coda corta

  • Becco lungo e robusto

  • Zampe corte e arretrate

  • Ciuffi di penne ai lati della testa

I podicipediformi sono degli abilissimi nuotatori e tuffatori, ma, sono quasi del tutto incapaci di volare. Le zampe corte e arretrate sono utilissime per il nuoto, ma, poco pratiche per camminare sulla terra ferma.

Il loro habitat naturale è costituito esclusivamente da ambienti acquatici, dove si nutrono principalmente di pesci, piccoli molluschi e piante acquatiche. Caratteristica degli uccelli appartenenti a quest’ordine è quella di ingoiare le piume per proteggere lo stomaco dalle spine e dalle squame dei pesci

L’accoppiamento è preceduto un elaborato rituale di corteggiamento. Le femmine depongono le uova in nidi costruiti nell’acqua e ancorati alla vegetazione.

Le specie più comuni di podicipediformi sono lo svasso e il tuffetto.

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